¿Qué significa el término "Remasterizado" utilizado por los sellos discográficos? Por Yazmín Mézquita


Las cintas análogas 

Durante la época de la grabación de audio  analógica el medio de almacenamiento era magnético, se utilizaban cintas magnéticas enrolladas en carretes, en éste tipo de cintas se realizaban las grabaciones, cada sección de instrumentos se grababa en una zona diferente de la misma cinta, zona la cual llamamos "track" o "pista",  las cintas utilizadas para esto podían contener varios tracks (a ésta cinta es la que llamamos "master") al terminar la grabación el ingeniero grababa nuevamente la cinta a otra de dos tracks para realizar la mezcla estéreo del audio, en este momento podemos decir que la cinta final  en donde se mezclo la música es una copia de "primera generación", la copia ya implicaba una cierta pérdida de calidad, una vez lista, ésta era copiada nuevamente para tener un respaldo, una copia de "segunda generación" con una mayor pérdida de calidad, en el mejor de los casos la cinta de primera
 generación se utilizaba para manufactura de los discos de vinil y de audio cassettes, la cinta master era guardada si así lo decidía el sello discográfico, en otros casos esa misma cinta máster era borrada y vuelta a utilizar, quedando solo dos copias.

Al paso del tiempo y con la llegada del audio digital los sellos discográficos volvieron a editar aquellas grabaciones que resultaron exitosas y que los fans pedían a gritos en el novedoso CD,  desafortunadamente éstos transfer realizados a CD se realizaban a partir de aquellas cintas de primer, segunda o tercer generación que ya tenían una pérdida de calidad, sin contar que el material donde se encontraba depositado el material magnético sufría degradación, métodos novedosos desarrollados para salvar las cintas permitieron recuperar aquellos materiales de los cuales ya no se tenían los masters,
los nuevos procesos digitales podían mejorar el sonido y rescatar un poco del sonido original, como se dice "maquillaban"  la grabación,  dando como resultado un sonido aceptable pero para los fans no paso desapercibido que se escuchaba diferente el vinil y el CD.

El remasterizado

En la actualidad y por la cada vez mayor exigencia de los audiofilos por tener grabaciones digitales de mayor calidad, los sellos discográficos se dieron a la tarea de buscar los masters analógicos originales de aquellas grabaciones históricas y exitosas, si los tenían ahora el proceso se hacía desde cero, se toman los masters y se vuelve a realizar la mezcla estéreo pero ahora hacia un formato digital, permitiendo entonces un verdadero remasterizado de las grabaciones y con la máxima calidad posible, incluso si el ingeniero que realizó la mezcla original aún trabajaba en el sello discográfico se le llamaba para realizar nuevamente la mezcla, y buscar obtener el sonido original de aquellos viniles.

Si el máster era guardado de manera correcta esto implicaba que también se guardaba la bitácora de grabación y mezclado que el ingeniero había realizado con el objeto de, en un futuro y de ser necesario se volviera a mezclar exactamente igual la grabación, cuando la bitácora existe otro ingeniero puede llegar a realizar la mezcla tal como el original la llevo a cabo y de no existir la bitácora, el ingeniero deberá buscar acercarse lo más posible a la original o incluso si se le  permite hará una nueva mezcla de acuerdo a su criterio, lo que también implica que la grabación en el formato digital podrá escucharse alguna diferencia con respecto al vinil.

Es mejor la grabación original 

Algunos artistas incluso han guardado sus masters y ahora los remasterizan buscando el sonido original que hizo de su música un éxito. Un ejemplo de esto es el músico Mike Oldfield quien guardo su cinta original de "Tubular Bells" y que ha remasterizado en varias ocasiones, incluso ha vuelto a grabar este álbum pero con instrumentos y sistemas multitrack actuales, pero los fans del músico comentaron tajantemente que se había perdido tanto el sonido como el sentimiento original de ese álbum, prefiriendo el remasterizado de su cinta original aunque contenga pequeños defectos de grabación por la tecnología análoga de aquella época.

El audio de calidad durante toda su existencia ha sido polémico, tal tecnología es mejor que ésta otra, dicen los "expertos audiofilos",  no todo está dicho y el futuro del audio aún no ha quedado escrito.